FlatOutという名作だか馬鹿だか分からないゲーム

前回に続いて、洋物の変なレースゲームについてご紹介を続けましょー。「Fuel」には賛否両論あると思うのだが、箱庭ゲームの行き着いた世界として僕は評価している。箱庭にしてはあまりにも広すぎるし、基本的にやることは何もないゲームであって、想像力の世界に遊べない人には無価値な代物なんだが。

ここ数年、「Fuel」と並んでプレイしつづけている変な洋ゲーが、みなさんご存知……じゃなくてほとんど誰にも知られてない「FlatOut」である。これ、steamでは外人の間である程度の人気を得ているらしいのだが、日本での知名度は極めて低く、話題になるときには「究極のバカゲー」と言われるのがせいぜいという、かわいそうなくらい不遇な一作なのだ。しかし、実のところ非常に出来のいいレースゲームであって、やればやるほど面白さが身にしみてくる麻薬的なゲームなのである。(確かに、事故の際はドライバーが絶叫しながらすっとぶというおバカな側面はあるのだが)。

 

この「FlatOut」は、PC版の海外での好評に応えて、日本ではコナミからPS2版が発売された。ところが、そのタイトルがなんと「レーシングゲーム 注意!!!!」ときたもんだ。さすがにこれでは誰の目にも留まらないし、買おうという気にはならんだろう(だいたいFlatOutはどこへいった?)。われわれ、一部の隠れファンはこれでガックリきたのだが、そこへ登場した続編の「FlatOut2」が、またしてもすばらしい名作だった。この二作目も、われらがコナミは「がんばれ!とびだせ!レーシング!!」という見事な日本版タイトルをつけてくれた。おそらく頭から売る気がないのだろう。orz

タイトルはともかくとして、この二作目はレーシングゲームとしてのストイックな風味と、敵に体当たりを食らわして破壊するバカゲーの味とが絶妙にミックスされている。未経験の人には、このPS2版の第二作をお薦めしたい。何度でもプレイしたくなる麻薬的な味わいは、他に類を見ないものだ。

 

「FlatOut」については1と2でネタが出つくしているのだが、XboxとPCでは2をパワーアップしたリメイク版「FlatOut Ultimate Carnage」が登場した。2の要素は全て入っていて、さらにライバル車やグラフィックが増量しているので、PCでじっくりプレイしたい人にはこれが断然おすすめである。ただ、GFWLの紐つきゲームであるため、現在ではうまく起動できないという弊害が出ているようだ。このゲームはなぜかGFWLのオフラインアカウントを作れない仕様になっているらしい。僕は「Fuel」で作ったアカウントを流用しているが、これはあくまでパッケージ版の話で、steam版ではどうなるのかよく分からない。

ちなみに、その後に出た「FlatOut3」は本物のクソゲーで、steamの評価ではなんと23点がついていた(参考までに言うと、1は80点で2が79点)。さすがのコナミも3の日本版は出さなかったようである(笑)。

 

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広いにもほどがあるオープンワールドゲーム

OSをWindows XPに戻したので、以前にやっていたPCゲームを少しずつ再インストールしている。不具合が出たら嫌だなーと思いながら探り探りやっとるんだが、考えてみれば全部もともとXP用のゲームであって、7以降でプレイする方が無理があるのだ。今は「バーンアウト・パラダイス」「Flatout Ultimate Carnage」「Fuel」を入れて、かわるがわる遊んでいる。結局、2010年頃に出た変な洋物のレースゲームってことだな。

「バーンアウト・パラダイス」をプレイしたゆとりが「マップが狭い」とブログでほざいていたが、実のところ当時としては破格の広さと言っていいゲームだったのである。「スカイリム」と同じくらいの面積じゃないかな。もっとも、RPGは徒歩で移動するが、レースゲームではスーパーカーで時速200キロくらい出してぶっとばすので、その意味では確かに狭いのかも知れない。以前はオープンワールドというだけでびっくりしていたのが、この時期になるといかにゆったり・のんびりドライブできるかという話になってきて、ゲームの超大作化がはなはだしかった。オアフ島をまるごとゲーム世界にしてしまった「テストドライブ・アンリミテッド」は、その頂点という感じの一作だったのである。

 

そんなときに颯爽と(ウソです)登場してレースゲーム好きの度肝を抜いたのが、「Fuel」というゲームだった。これを頭からクソゲーと決めつける向きが多々あるが、僕は今もって「Fuel」のファンである。良くも悪くもこれぞ洋ゲーという感じの、なにもかも桁違いのスケールを持ったゲームであり、いわば「鳴らない大鐘」といったところか(ダメじゃん)。マップの広さは「テストドライブ・アンリミテッド」のざっと十倍、岩手県と同じ大きさだそうで、世界最大のマップを持つ家庭用ゲームとしてギネスブックから認定を受けたということだ。

一応、よくわからんレースが用意されていて、一位になれば車やコスチュームがアンロックされ、行ける区域が広がっていくという最低限のゲーム性はある。だがしかし、「Fuel」の存在意義はあくまで、無意味に広い大地を何も考えずに走りつづけるという、ほとんど虚無に近い無限のドライブにある。そこにはストーリーもなければ刺激もないので、そういうものを求めるゲーマーにとって「Fuel」は最低のクソゲーだろう。逆に、そういう意味のなさが面白いと感じる者にとっては最高のドライブゲームなのである。

あえて言うなら、「マッドマックス」の世界を一人で自由に走りまわるという趣きだろう。正直なところ、現在に至っても「Fuel」の代わりになるゲームは皆無なわけで、世界中に存在する一部の隠れファンは、今日も黙々とあてのないドライブを続けているのだ。

 

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少年少女講談社文庫が分かるやつはいい齢である

通販ショップの駿河屋から荷が届いた。1500円以上買うと送料が無料になるので、つい大量に買ってしまってやたら大きい箱が送られてくる。駿河屋というから「羊羹買ったの?羊羹!」と母に言われるのだが、そんなでっかい羊羹があるわけないだろう。

歴史関係の本をいろいろ買ったついでに、少年少女講談社文庫の「宝島」が100円だったので確保しておいた。古本の値段はあってないようなものだが、いくらなんでも100円は破格である。実際、現物を見ると別の古本屋の2100円というシールがついていた。オークションだと平均で1000円くらいだろう。

 

少年少女講談社文庫(ふくろうの本)でピンとくるやつは、僕と同世代のおじさん・おばさんに決まっている。これは昭和47年(1972年)に創刊された児童書のシリーズで、当時の子供向け図書の中では豪華本という感じだった。小学校の図書室や学級文庫の定番中の定番である。高学年になって、さあ揃えるぞ!と思ったら本屋から消えてしまったので、77年か78年あたりには絶版になってしまったのだろう。

僕は児童書はあまり読んでなかったのだが、このシリーズにだけは今でも心がときめいてしまう。それはラインナップのよさのせいもあるのだが、ひとつには装丁やさし絵が妙におどろおどろしく、キワモノ的・扇情的であるからだろう。名作文学や偉人の伝記があると思えば、非常にうさんくさい怪奇ものもまた、このシリーズの大きな売りであった。良くも悪くも、講談社おとくいの巻頭グラビアの世界という感じか。当時、おばけ・幽霊もののさし絵の物凄さがトラウマになった子供は数知れない。

 

さて、少年少女講談社文庫で手元にあるのは、「怪人二十面相」「怪談ほか」「少年姿三四郎」「八犬伝」「おばけを探検する」、そして今回買った「宝島」で六冊目。ネット上でしばしば話題になる「怪談ほか」は、小泉八雲の諸作の他、「開いた窓」「さるの手」など恐怖短編を収録した伝説の名編である。これは一時期、講談社青い鳥文庫に収録されていたが、現在は絶版になっていてオークションでは1万円以上の値段がついている(無茶ですな)。

この辺の恐怖ものは学級文庫で引っぱりだこであって、「おばけを探検する」も、そのおどろおどろしさが大好きで、学級文庫では飽き足らずに自分で購入してしまったのである。今回、数十年ぶりに読み返したら、冒頭で昔住んでいた地名が二ヶ所連続で登場したのにはびっくりしてしまった。やはり僕は呪われているようだ(笑)。

 

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あるいはSF文庫でいっぱいの部屋

過去記事にも書いたように、幼稚園の頃からSFファンで滅多やたらに早川や創元の文庫を買いまくっていたら、部屋は数千冊の書物でパンク状態。

かねてよりどうしようかなーと思っていたところ、今世紀に入ってからのSFの流れといいますか、海外SFの動向なんかを見るにつけ、ちょっと嫌気がさしてきたのだな。SF界がどうこうというより、自分の感覚と合わなくなってきて、新作を読んでも少しも面白くない。結局、自分は昭和のSFファンであることを痛感した次第で、これを機にSF関係の文庫本は順番に自炊したのち廃棄することにした。

てなわけで、去年からスキャナに取り込んでPDF化して、ゴミの日に出すのを繰り返しているんだが、スキャナが安物なので一日一冊ペースがやっと。ようやく300冊くらい処分して、本棚半分くらいはスペースが開いてきた。でも歴史ものとかミステリーは相変わらずどしどし買い込んでいるので、本の総数は変わらないという始末で、われながら困ったものだ。それでも300冊がDVD一枚に収まってしまうのは驚きで、もうちょい高いスキャナを買えば作業効率も上がるだろう。

 

こうして文庫を大量に捨てるにつけ、思い出すのはSF小説を探して奔走した日々のことである。十年くらい身動きできない時期があって、ようやく起き上がれるようになると、吐き気やめまいを抱えながら地下鉄に乗って、神保町や高田馬場へ必死になって足を運んだものだ。

僕は翻訳SFの中でも40年代・50年代の、いわゆる黄金期の名作にいかれていて、サイバーパンクが流行りだした頃にも「なにそれ、おいしいの?」という態度でツッパッていた。要するに古いSF読みってことなんだが。

ちょうどその頃(85、86年頃)、ハインラインの未来史シリーズやジュヴナイル作品といった、長いこと幻の名作と言われていた作品群が早川と創元から一気に刊行されはじめたのである。僕は文字通り寝食を忘れて読みふけり、あまりの面白さに打ちのめされて、数年のあいだ、半ば放心状態という感じだった。やはりストーリー・テリングにおいては、ハインラインが古今随一の存在だと、今でも思っている。

 

学生時代、僕が新刊を買っていた渋谷の本屋も、古本を探してまわった東横線・目蒲線・大井町線沿線の古本屋も、今ではほとんどが消えてなくなっているので、茫然となってしまう。特に一番びっくりするのは、巨大な駅ビルが建ってしまった日吉の変わりようなのだが……。ジャック・フィニィの小説みたいに、ふらっと電車を降りたら三十年前の学生街に戻っていた、なんてことがないものかと思うのだ。

 

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俺的カートゲームの最高傑作を語るのだ

いい齢してレースゲームにのめりこんだ僕であったが、次第にシリアスなレースから離れていき、オープンワールドを自由に走りつつときどきレース、というタイプのゲームしかやらなくなった。タイトルで言えば「チョロQHG2」「ニード・フォー・スピード アンダーグラウンド2」「テストドライブ・アンリミテッド」「バーンアウト・パラダイス」である。

オープンワールドタイプのレースゲームとしては、この四つが僕の中では四天王であって、もうこれだけで十分という感じがする。レース自体もそんなに難しくなくて、反射神経の切れかけたおっさんでもクリア可能なところがいいのだ。

ただ、これらのゲームにもまだ「マジ」なところがあり、もっと究極的にバカバカしいものをやりたくなる。ということで、僕がたどりついたのがカートゲームの世界だった。カートというのはおもちゃの車を使ったレースということなのだが、ゲームの世界における定義としては、アイテムを使って敵を妨害するタイプのレースゲームであって、さらに言うならば「マリオカート」を元祖とする数々の亜流ゲームと断じることができるだろう。

 

誰でも知っているマリオカートだが、いわゆる次世代機にとってのお手本となったのが「マリオカート64」である。これ以降に出た3Dタイプのカートゲームは、全てがその模倣作品と言っても過言ではない。N64でいえば「ミッキーのチャレンジレーシングUSA」なんてのは、キャラを変えただけの完全なパクりゲームで、天下のディズニーが恥も外聞もないなあ、と苦笑させられた。

この種の亜流ゲームで一番成功したのは、プレステの「クラッシュ・バンディクー・レーシング」だろう。前方の敵にミサイルを射てるのが新機軸で、マリオカートのパクりながらマリオカートを超える面白さとして一部で熱狂的なファンを生んだ。このテンポのよさと爽快感は、今でも十分に楽しめるレベル。のちにPS2で「爆走!ニトロカート」という続編が出たが、どういうわけか前作ほどの爽快感は得られなかった。(悪くはないんだが、なぜかもうひとつもっさりしてるんだな)

 

日本未発売のものではPSの「ルーニー・テューンズ・レーシング」がなかなかの傑作である。これまたPS2版はもっさりしていていまいちなのだなあ。だいたい、ルーニー・テューンズ自体、日本では知名度が低くて商売になりにくいようだ。PS2だと「シュレック」のキャラがモンスターに乗ってレースをやるというゲームがあった。厳密にはカートではないのだが、これもカートゲームの変形というところだろう。欧米には子供向けのキャラもののレース(カート)ゲームが非常に多いようだ。

その中で最高傑作と信じて疑わないのが、「チキチキマシン猛レース」のPS2ゲームWacky Races starring Dastardly & Muttleyである。このゲームはビジュアルがとにかく見事であって、本当にアニメの世界に入り込んだかのような錯覚を覚えてしまう。youtubeには外人のアップした動画が数多く出ているので、興味のある人はぜひ一見してほしい。なお、日本で発売されたチキチキマシンのゲームはどれもこれも犯罪的なクソゲーばかりなので、絶対に手を出さないように(笑)。

 

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